logo

Istenekért és az országért A hadsereg lelkésze, aki át akart váltani a Wiccára? Transzfer megtagadva.

SCHERTZ, Tex.

Az éjszakai szél Don Larsen zöld köntösét nyurga testéhez nyomja. Fáklyák köre világítja meg az arcát.

– A régi istenek a közelben állnak! felhívja a hadsereg nyugalmazott hírszerzőjét.

– Nézni az évfordulót! – válaszolja egy Irakban megsebesült katona felesége.

– Milyen éjszaka ez? – szólítja fel egy volt vadászpilóta.

„Imbolc éjszakája van” – válaszolja Larsen, a hadsereg egykori lelkésze.

A 16 önmagát leírt boszorkány közül, akik összegyűltek ezen a texasi síkságon, hogy megünnepeljenek egy késő téli pogány fesztivált tánccal, énekléssel, chilivel és sörrel, kettő kivételével mind jelenlegi vagy volt katonaság. Mindegyiknek van története. Senki sem versenyezhet Larsenével.

Egy évvel ezelőtt pünkösdi keresztény lelkész volt az Anaconda táborban, az Egyesült Államok legnagyobb iraki támogató bázisán. Hazaküldte a jelentéseket a bázis Szabadság-kápolnájában általa inspirált „döntésekről” – a katonákról, akik életüket adták Krisztusnak.

De legbelül – mondja – megszakadt a kereszténység kizárólagos üdvözülési állításai és egy „univeralista irányzat” között. A 2006. február 22-i szamarrai Arany-mecset bombázása, amely egy 1200 éves szent hely kupoláját lerombolta, és bosszútámadások spirálját váltotta ki a síita és szunnita fegyveresek között, saját döntésére késztette.

„Rájöttem, hogy annyi ártatlan ember hal meg újra Isten nevében” – mondja Larsen. „Ha visszagondol a katolikus-protestáns konfliktusra, arra, hogy a zsidók hogyan szenvedtek, hogyan igazolták egyes keresztények a rabszolgaságot, a keresztes hadjáratokat, és most a síita és szunnita muszlimok közötti harcot, akkor most úgy döntöttem, kész. . . . Nem leszek tagja egyetlen egyháznak sem, amely szabadjára engedi papságát, hogy prédikálja, hogy bizonyos egyének vagy hitcsoportok el vannak kárhoztatva.

Larsen magánhit-válsága csak ennyi maradhatott volna, de egy másik sorsdöntő választás miatt. Úgy döntött, hogy az univerzalista elképzeléséhez leginkább illő vallás a Wicca, a boszorkányság, a feminizmus és a természetimádat keveréke, amelynek ősi pogány gyökerei vannak.

Július 6-án jelentkezett, hogy legyen az első wicca lelkész az Egyesült Államok fegyveres erőinél, és ezzel rendkívüli eseményláncot indított el. Az év végére elöljárói nemcsak megtagadták kérését, hanem ki is vonták Irakból, és eltávolították a lelkészi testületből, a hibátlan szolgálati előélet ellenére.

A Wicca, az ország egyik leggyorsabban növekvő vallásának hívei azt állítják, hogy Larsen alkotmányellenes diszkrimináció áldozata. Azt mondják, hogy bár a szövetségi bíróságok és az Internal Revenue Service vallásként ismerik el a Wiccát, gyakran hamisan az ördögimádattal azonosítják.

„Intézményesített fanatizmus és diszkriminatív akciók . . . ezúttal átlépték a határt” – mondja David L. Oringderff, a hadsereg nyugalmazott hírszerző tisztje, aki a Sacred Well Congregation vén, a texasi székhelyű Wiccan csoport, amelyhez Larsen csatlakozott.

A 44 éves Larsen csak önmagát hibáztatja. Azt mondta, naiv volt, ha azt gondolta, hogy a pünkösdi vallásról ugyanúgy Wiccára válthat, mint ahogy a lelkészek rutinszerűen váltanak egyik keresztény felekezetről a másikra.

Kevin L. McGhee káplán, Larsen felettese az Anaconda táborban, úgy véli, „súlyos igazságtalanságot” követtek el. McGhee, egy metodista 26 lelkészt felügyelt a Bagdadtól 50 mérföldre északra fekvő Balad melletti óriási bázison. Azt mondja, Larsen volt a legjobb.

„Folyamatosan sorolhatnám, hogy milyen jól prédikált, milyen törődést nyújtott” – mondja McGhee. – Ami Larsen káplánnal történt – őszintén szólva, szerintem politikai. Sokan azt hiszik, hogy a wiccák nem amerikaiak, mert nem tudják, mit csinálnak a wiccák.

Amit Larsen csinál, az enyhén szólva eklektikus. Egyes spirituális keresők állandóan új dolgokat próbálnak ki, de soha nem találnak olyat, ami tetszik nekik. Larsen számos vallást kipróbált, és mindegyik tetszett neki.

Katolikusként nevelkedett, újjászületett keresztény lett egy Billy Graham keresztes hadjáratán, és még középiskolás korában kezdett prédikálni egy baptista gyülekezetben a Mont.-i Garrisonban. Később két messiási gyülekezetet pásztorolt, amelyek ötvözik a zsidó hagyományokat a Jézus istenségébe vetett hittel.

A templomban nyelveken beszélt. Magánéletében sokat olvasott a buddhizmusból.

A Wiccáról – ironikus módon – a hadseregtől tanult, amikor 2005-ben Fort Jacksonban, a Chaplain's Basic Training Course-n áttekintette a különféle vallásokat.

A katonai magas szárú frizurát és Converse magas szárú tornacipőt viselő Larsen közelebb van a 24-hez, mint a 44-hez, és könnyen belátható, miért volt népszerű a csapatok körében. Komolyan, anélkül, hogy jámbornak tűnik, sírva fakad, amikor leírja, hogy egy lelkész kötelessége gondoskodni a katonák maradványainak méltó kezeléséről.

Egyetlen mondatban összekapcsolja a bennszülött amerikai verejtékpáholyokat, Assisi Szent Ferencet és Amma hindu vezetőt – a közös szál az, hogy tiszteletben tartja őket. Amikor megemlíti a néhai lubavicsi Menachem Mendel Schneerson rebbét, gyorsan hozzáteszi az „áldott emlék” hagyományos kitüntetését.

Dr. Seusst olyan könnyen idézi, mint a Bibliát.

„Ha ezek a srácok – mondja a wicca-kra utalva – azt mondták volna nekem, hogy „mi vagyunk az egyetlen út, a csillaghasú Sneetchek, a megvilágosodás igazi edényei az elveszett világ számára” – annyira elegem van mindenből. még csak nem is lassítottam volna, hogy még egy pillantást vessek.

Azt mondja, megérti, miért gondolhatják az idegenek, hogy 'egy aknavetős lövedék túl közel szállt ehhez a fickóhoz.' Kuncogva emlékszik vissza, hogy egy barátja egyszer „több vallási zavar” diagnózist adott neki.

Ám a harc lelkes kereszténysége és más hitekben való azonos értékre való hajlandósága között nem volt vicc – ez egy fájdalmas, belső konfliktus volt, amely azután bontakozott ki, hogy 2006 elején Irakba érkezett.

„Irakban láttam, mi történik Allah nevében, és arra gondoltam: „Ennek véget kell vetni. . . . Minden vallás közös magja, ugyanazt mondjuk” – mondja. „Éppen úgy döntöttem, hogy életem hátralévő részében arra fogom ösztönözni az embereket, hogy keressék a fényt, ahogy jónak látják, a Bhagavad-Gítán, a Tórán, a próféták és bölcsek írásain keresztül – bármilyen út is készteti őket arra, hogy jók és tisztességesek legyenek. és egyenesen.

Larsen most már szabadon merít ezekből a hagyományokból. Naponta meditál, arra a hét csakrára koncentrálva, amelyek a hinduk szerint a test energiaközpontjai.

Időnként megpróbálja kiszabadítani elméjét fizikai lényéből, ezt a New Age gyakorlatot „asztrális utazásnak” nevezi. 19 éves lányával és 14 éves fiával a héber írásokat és az Újszövetséget olvassa. A wiccai naptár szerint nyolc fő ünnepet tart az évszakokhoz és a megfelelő időpontokhoz kötve az ültetésre, a betakarításra és a nyáj gondozására. Imbolc például az, amikor a vemhes anyajuhok elkezdenek tejet termelni, jelezve, hogy a tél már majdnem vége.

Larsen és a Sacred Well Kongregáció többi tagja az idei évben egy kőből álló körben üdvözölte Imbolcot, a fajta fantáziadús köntösben, amelyet egy reneszánsz vásáron láthatunk, Schertzben, San Antonio közelében. Egy pár göcsörtös mesquitefa alatt oltár volt; a kör közepén máglya.

Nyolc nő és nyolc férfi, többségében középkorú pár fogta egymás kezét. Körben és nyolcas alakban táncoltak, elhaladtak egy nagy serleg bor mellett, és közelebb nyomultak a lángokhoz, ahogy az éjszaka lehűlt.

Nem volt meztelenség. Nincs vér. Szó sincs az ördögről.

De volt egy szertartásos tőr, egy tál só, égő tömjén, és egy 35 perces istentisztelet, amely tele volt a kelta és skandináv istenekre és istennőkre vonatkozó érthetetlen utalásokkal. A Larsennek rendelt rész olyan sorokat tartalmazott, mint: „Üdv, Sudri, és a Tűz szellemei és teremtményei! Gorias déli kapuinak őrzői. Hívunk téged. . . . Tűz Szalamanderei, csatlakozz hozzánk!

Néhány wicca úgy gondolja, hogy ezek a rítusok valóban ősiek. Akadémiai szakértők úgy vélik, hogy a 20. században találták ki, főként Gerald Gardner brit regényíró és folklorista, aki azt állította, hogy 1939-ben avatták be a Hampshire-i erdőben egy titkos szövetségbe.

Larsen osztja a tudósok szkepticizmusát. De azt is állítja, hogy Wicca „olyan közel van, amennyire csak lehet, a kereszténység előtti Európa álló köveihez, szent kutakjához és folyami szellemeihez”.

A Sacred Well Congregation, amelynek mintegy 950 tagja van szerte az országban, büszke arra, hogy értelmiségi csoport. Ron Schaefer nyugalmazott alezredes, aki 26 éves légierő-karrierje során F-4-esekkel és F-16-osokkal repült, azt mondja, hogy Wicca „tökéletesen illeszkedik a húrelmélethez”. Dea Mikeworth, a hadsereg egyik őrmesterének felesége, akit egy út menti bomba megsebesített Irakban, azt mondja, hogy ez „a kollektív tudattalan archetípusait” tükrözi.

Larsen azonban leplezetlen a hit központi vonzerejét illetően.

– Intellektuálisan nem beszélhet a boszorkányságról. Meg kell jelenned – mondja. „Amit Carl Jung, Joseph Campbell és mi, egyetemesek sokan gondolunk, az az, hogy az embereknek szükségük van a vallás mágikus oldalára, mitológiai oldalára.

– Nincs szükségünk több kálvinista racionalizálásra. Rejtélyre van szükségünk. Horizontokra van szükségünk. Utazásokra van szükségünk.

Valami a Wiccában egyértelműen betölt egy rést. Az American Religious Identification Survey (American Religious Identification Survey) szerint, amely egy széles körben elismert adat, a wiccák száma az Egyesült Államokban 17-szeresére – 8000-ről 134 000-re – nőtt 1990 és 2001 között.

A Pentagon számításai szerint jelenleg 1511 önazonosító wicca van a légierőnél és 354 a tengerészgyalogságnál. A sokkal nagyobb hadseregről és haditengerészetről nem állnak rendelkezésre adatok. A wiccai csoportok becslése szerint legalább 4000 egyenruhás követőjük van, de azt mondják, hogy sok aktív szolgálatot teljesítő wicca eltitkolja meggyőződését, hogy elkerülje a nevetségessé tételt és a diszkriminációt. Két esemény is megerősítheti őket.

legjobb légcsatorna tisztító cég

Amikor egy texasi újság, az Austin American-Statesman 1999-ben arról számolt be, hogy a Wiccanok egy köre rendszeresen találkozik a Lackland légitámaszponton, San Antonio közelében, akkori kormány. George W. Bush az ABC „Good Morning America” című műsorában azt mondta: „Nem hiszem, hogy a boszorkányság vallás, és szeretném, ha a katonaság még egyszer megnézné ezt, és ellene döntene”.

Nyolc évvel később a Lackland-i kör még mindig erős, és a katonaság megengedi a wiccáknak, hogy az Egyesült Államok bázisain szerte a világon hódoljanak. De amikor Sgt. Patrick D. Stewart 2005-ben halt meg Afganisztánban. A Veteránügyek Minisztériuma megtagadta, hogy Wiccan ötágú csillagot, egy körben elhelyezkedő ötágú csillagot felírjanak emlékművére a Fernley, Nev., veteránok emlékművére. temető. Végül a nevadai tisztviselők mindenesetre jóváhagyták a pentacle-t.

A nyilvános elfogadásra törekvő wiccák számára a katonai lelkész megszerzése a következő fő cél. Több mint 130 vallási csoport hagyta jóvá vagy minősített lelkészt egyenruhás szolgálatra. A Wicca szervezeteknek a listához való csatlakozására tett erőfeszítéseit azonban a Pentagon többször is tagadta.

Randall C. Dolinger alezredes, a hadsereg lelkészi hivatalának szóvivője elmondta, hogy a Sacred Well Congregation minden feltételt teljesített, hogy támogatóvá váljon, kivéve egyet: nem terjesztett elő „életképes jelöltet”. A csoport korábbi jelöltjét elhárították, mert a látása nem volt korrigálható 20-20-ra.

Amikor Larsen tavaly tavasszal megjelent, a Sacred Well vezetői úgy gondolták, hogy végre van valaki, akit a katonaság sehogy sem utasíthat el: egy fizikálisan 6 láb magas, eredetileg déli baptista lelkésznek felszentelt pap, aki a New Orleans-i Baptista Teológiai Szeminárium mesteri fokozatával rendelkezik. . Sőt, Larsen 10 évet töltött tisztként a Nemzeti Gárdánál, a lelkészképzésben az osztály legtetején végzett, és már lelkészként szolgált Irakban.

Oringderff azonban azt mondta, hogy csoportja Larsenhez hasonlóan alábecsülte az intézményi ellenállást. „Minden alkalommal, amikor gólszerző pozícióba kerülünk, megváltoztatják a szabályokat” – mondta.

Amint a lelkészeket felvették a katonaságba, a kormány fizeti, kiképezi és beveti őket. De továbbra is alávetik magukat támogatóiknak, akik bármikor visszavonhatják jóváhagyásukat.

Ez történt Larsennel, derül ki a DNS SO által megszerzett nem minősített katonai e-mailekből.

Amikor a Szent Kút Kongregáció július 31-én jelentkezett, hogy Larsen új támogatója legyen, a hadsereg kezdetben egy kisebb bürokratikus akadályra hivatkozott: nem találta meg a korábbi jóváhagyásának másolatát a Full Gospel Churches Káplánságától, a pünkösdi gyülekezetek dallasi székhelyű egyesületétől. .

Másnap a hadsereg egyik rangidős lelkésze felhívta a teljes evangéliumi gyülekezeteket, hogy elkérje az űrlapot, és eközben nyilvánosságra hozta Larsen tervét, hogy csatlakozzon a Sacred Wellhez.

Órákon belül a pünkösdi csoport sürgős e-mailt küldött Larsennek, mondván, hogy „furcsa hívást” kapott a hadsereg lelkészi főnökétől. A hívó megemlítette , hogy egy Donald M. Larsen . . . váltást kért. . . a Wiccansnak” – áll az e-mailben. – Kérem, lépjen kapcsolatba ezzel az irodával, mert nem hisszük, hogy Ön az.

Larsen válaszában könyörgött a Full Gospel Churches-nek, hogy ne mondják le a jóváhagyását, amíg be nem fejezi az átállást. „Az, hogy itt vagyok Irakban, nagyon sok dolgon gondolkodtam el. Mindaddig azonban, amíg a CFCG megtartja a jóváhagyásomat, semmi olyat nem tanítok és gyakorolok, ami ellentétes lenne az Ön hitével és gyakorlatával” – írta, hozzátéve: „Minden a katonákról szól, kérem, segítsen, hogy továbbra is szolgálhassam őket ezen átmenet alatt.”

A Full Gospel Churches káplánsága azonnal megszakította kapcsolatait Larsennel. A Szentkút Gyülekezet nem újíthatta meg iratait, mert még nem volt hivatalos jóváhagyó. Egyházi támogatás híján Larsennek elrendelték, hogy azonnal hagyjon fel kápláni tevékenységével, és a Pentagon gyorsan kirángatta Irakból.

Dolinger, a káplánok hadseregfőnökének szóvivője tagadta, hogy bármiféle megkülönböztetés történt volna. „Amivel valójában foglalkozol, az inkább egy személyes dráma, azon, amin egy ember keresztülment és milyen döntéseket hozott. Ráadásul az a tény, hogy a katonaságnak vannak Catch-22-esei” – mondta.

Jim Ammerman, a hadsereg nyugalmazott ezredese, a Full Gospel Churches Chaplaincy elnöke és alapítója elismeri, hogy a támogatók között régóta egyetértés van abban, hogy nem húzzák össze egy káplán papírjait, aki érvényes váltást akar tenni.

'De ha ez nem érvényes dolog, minden fogadás érvénytelen' - mondja Ammerman, hozzátéve, hogy a wiccák 'meztelenül szaladgálnak az erdőben', és 'vért merítenek tőrrel' a szertartásaikon. – Ezt a katonaságnál nem teheted. Ez ellenkezik a jó rend és fegyelem.

Ez a leírás felnevetett Brigben. Cecil Richardson tábornok, a légierő lelkészfőnök-helyettese. „Igaza van, ezt nem kaphatjuk meg a hadseregben, de nem hiszem, hogy a katonaságnál volt ilyen” – mondja Richardson.

Richardson szerint egyszerűen túl kevés wicca van a katonaságban ahhoz, hogy indokolt legyen a teljes munkaidős lelkész.

A Pentagon adatai szerint azonban néhány, hasonlóan kis létszámú vallásnak van lelkésze. A közel 2900 aktív szolgálatot teljesítő papság között van 41 mormon lelkész 17 513 egyenruhás mormon, 22 rabbi 4038 zsidó, 11 imám 3386 muszlim, hat tanár 636 keresztény tudós és egy buddhista lelkész,546 buddhista.

Mióta visszatért Irakból és Texasba látogatott, Larsen hazament az idahói Melbába. 2004 óta elvált, tizenéves gyermekeivel él, és tüzértisztként szolgál az idahoi hadsereg nemzeti gárdájánál.

Azt mondta, kezdettől fogva tudta, hogy a Wiccára való áttérés kérdéseket vet fel, de arra soha nem számított, hogy a reakció ilyen heves lesz.

„Nem az én dolgom kiskapitányként megkérdőjelezni a feletteseim döntéseit, politikáját, indítékait vagy tetteit” – mondja. „Haza kell jönnöm, és folytatnom kell a pályafutásomat a gárdában. Nagyon hálás vagyok ezért. Értsd meg, nekem már csak ez maradt. . . . Ez nagy baklövés volt. Alig éltem túl. Nincs bennem másik.