logo

95 éves korában meghalt John Glenn, az első amerikai, aki a Föld körül keringett

Csütörtökön meghalt John Glenn, akit 1962-ben az első amerikai űrhajósként végzett Föld körüli pályára, teljes amerikai hőssé tette, és hosszú karriert futott be az Egyesült Államok szenátusában. Az eredeti Mercury 7 űrhajósok utolsó túlélője 95 éves volt.

Glenn az ohiói Columbusban lévő James Cancer Hospitalban halt meg, ahol több mint egy hétig ápolták – mondta Hank Wilson, a John Glenn School of Public Affairs munkatársa.

John Herschel Glenn Jr.-nak két nagy karrierútja volt, amelyek gyakran keresztezték egymást: a repülés és a politika, és mindkettőben szárnyalt.

Mielőtt világkörüli keringésével híres lett volna, két háborúban volt vadászpilóta, tesztpilótaként pedig transzkontinentális sebességrekordot állított fel. Később 24 évet szolgált a szenátusban Ohioból.

Hosszú politikai pályafutása lehetővé tette számára, hogy 1998-ban, 77 évesen visszatérjen az űrbe a Discovery siklóval, egy kozmikus győzelmi körben, amelyet élvezett, és az öregedés tanulságos pillanatává változtatott.

Glenn a NASA hivatalos fotóján pózol a Discovery űrsiklón 1998-ban. (NASA/Reuters)

Mindennél jobban Glenn volt a végső és egyedülálló amerikai űrhős: egy könnyed mosolyú harci veterán, 70 éves erős házasság és acél idegzet. Iskolákat, űrközpontot és a Columbus repülőterét nevezték el róla. Ilyenek voltak a gyerekek is.

A Szovjetunió előretört az űrkutatásban azzal, hogy 1957-ben pályára állította a Szputnyik 1 műholdat, majd 1961. április 12-én 108 perces keringési repüléssel elindította az első embert az űrben, Jurij Gagarin űrhajóst. Két szuborbitális repülés után Alan Shepard Jr. és Gus Grissom, Glennen múlott, hogy ő lesz az első amerikai, aki megkerüli a Földet.

Godspeed, John Glenn, Scott Carpenter űrhajóstárs rádiózott közvetlenül azelőtt, hogy Glenn eldördült volna egy Cape Canaveral kilövőállásáról. Az 1962. február 20-i repülés idején Glenn 40 éves volt.

A négyórás, 55 perces repülés alatt Glenn kiejtett egy mondatot, amit egész életében gyakran ismételget: Zero G, és jól érzem magam.

Még mindig olyan élénknek tűnik számomra, mondta Glenn egy 2012-es interjúban az Associated Press-nek a repülés 50. évfordulóján.

Glenn utazásának a szűk Friendship 7 kapszulában megvoltak a maga ijesztő pillanatai. Az érzékelők azt mutatták, hogy a hőpajzs három keringés után meglazult, és a Mission Control attól tartott, hogy megéghet a visszatérés során, amikor a hőmérséklet eléri a 3000 fokot. De a hőpajzs kitartott.

Glenn repülésszeretete életre szóló volt; Idősebb John Glenn beszélt arról a sok nyári estéről, amikor hazaérkezett, és fiát kitárt karokkal szaladgált az udvaron, úgy tett, mintha repülőgépet vezetne.

Glenn, jobbról a második, 1998. október 29-én a Discovery legénységének többi tagjával együtt az indítóálláshoz tart. (Bob Pearson/Agence France-Presse a Getty Images segítségével)

Glenn célját, hogy kereskedelmi pilótává váljon, megváltoztatta a második világháború. Otthagyta a főiskolát, hogy csatlakozzon a haditengerészeti légihadtesthez, majd nem sokkal később a tengerészgyalogsághoz. Sikeres vadászpilóta lett, aki 59 veszélyes küldetést teljesített, gyakran önkéntesként vagy a kijelölt pilóták kért tartalékaként.

Glenn közéleti élete akkor kezdődött, amikor megdöntötte a transzkontinentális légsebesség-rekordot, és három óra 23 perc és nyolc másodperc alatt repült Los Angelesből New Yorkba. A Crusader átlagosan 725 mérföld/órás sebességével az 1957-es repülés bebizonyította, hogy a sugárhajtású repülőgép képes elviselni a stresszt, ha nagy távolságokon maximális sebességre tolják.

1974-ben beválasztották az Egyesült Államok Szenátusába, és 1998-as nyugdíjazásáig Ohiót képviselte.

Glenn 1998-ban egy régóta várt második repüléssel tért vissza az űrbe a Discovery űrsikló fedélzetén. Sokkal tovább kellett mozognia a komp fedélzetén – kilenc napig, szemben az 1962-es alig öt órával –, valamint aludt és kísérletezett a súlytalanság buborékaival. Az utazás során Glenn rekordot hozott, amely még mindig tart: a legidősebb ember az űrben.