logo

A SZILVA RAP

James Todd Smith – ismertebb nevén LL Cool J – az Energizer Rapper.

Egy olyan területen, ahol a tartósság, az életképesség és a hitelesség általában különösen rövid életű, hosszú élettartamúnak bizonyult.

A névben szereplő LL természetesen nem ezt jelenti. Smith művészneve a Ladies Love Cool James rövidítése, ami ma fiatalosnak hangozhat (13 évesen állította a nevet), ha nem lenne túlnyomórészt betűszó.

Jó szolgálatot tett neki a 12 évig tartó és annyi mérföldkövön áthaladó karrier során. Hat platinalemezével és hat arany kislemezével (és egy új önéletrajzi albummal, a „Phenomenon” kedden érkezik) LL Cool J a rap legsikeresebb crossover fellépése, és az egyetlen, aki részt vett egy elnöki beiktatási koncerten (Bill Clinton 1993-ban). ünnepi).

Sitcomja, az „In the House” (ma este 8-kor a Channel 20-on) most kezdte meg a harmadik évadát a UPN-en. Néhány héttel ezelőtt St. Martin kiadta önéletrajzát, „I Make My Own Rules” címmel (két változatban: az egyik „Mindenki számára megfelelő”, a másikon szülői tájékoztató matrica van). A 29 éves férfi a Coca-Cola, a Gap és a FUBU férfiruházat bedobója, a Najee új lábbelicsalád bemutatása előtt áll.

Néhány héttel ezelőtt megkapta az MTV Video Vanguard Award-ot, ez volt az első alkalom, hogy rapművészt ilyen megtiszteltetésben részesítettek.

„Ez az MTV ismeri fel a rapet, nem én” – mondja Smith tapintható büszkeséggel.

Ennek ellenére elismeri, hogy „jó, ha a kezdetektől a részévé válunk valaminek, vagy közel vagyunk hozzá”.

miben van fehérje a húson kívül

Pontosabban annak kellős közepén, Queens városrészében a '70-es évek végén és a '80-as évek elején. Ekkor és ekkor volt a rap egy feltörekvő hip-hop kultúra része, amely a graffiti művészetet és a breaktáncot is felöleli, és amelynek első sztárjai a Sugarhill Gang, az Afrika Bambaata és a Zulu Nation, a Grandmaster Flash and the Furious Five, a Treacherous 3, a Soul Sonic Force voltak. . .

„Soha nem volt döntésképtelenség – azonnal beleszerettem” – mondja Smith a hip-hopról. – Csak egy percre emlékszem, Michael Jackson volt. . . és a következő dolog, amit tudtam, rap zenét hallgattam. Nem emlékszem átmenetre, talán azért, mert olyan fiatal voltam, és annyira nyitott volt az elmém. Nem is emlékszem, hogy tudatosan döntöttem volna, hogy rapper leszek. Azonnal megkocsonyázott, ott, Queensben. A Bronx volt a kezdet, de megvan az összes olyan hangulat, ami Bronxból és Manhattanből jött. Mindent éreztünk, és csak felkavartuk. Irány a rendetlenségből

Az 1968-ban született Smith Hollisban nőtt fel, egy középosztálybeli Queens-negyedben, amely Run-DMC-t és más rap-alapító atyákat is ápolt. Ha a közösség stabil volt, Smith családi helyzete nem volt az: 4 éves korában Smith elidegenedett apja üldözte és lelőtte az anyját egy este, miután az visszatért a munkahelyéről a kórházból, és megölte volna, ha az apja nem lépett volna ki a házat, és elnyelt egy második puskarobbanást (ő is túlélte). Néhány évvel később Smith azt írja önéletrajzában, hogy mostohaapja fizikailag bántalmazta.

Egyetlen, magányos gyerekként Smith 9 évesen kezdett rappelni, majd két évvel később nagyszülei sok szeretetet – és hitet – tanúsítottak azzal, hogy 2000 dollárt költöttek két lemezjátszóért és egy mikrofonért, valamint egy keverőért és (adó-visszatérítés után) egy dobgép.

„A nagymamámnak könyörögnie kellett a nagyapámnak, hogy szerezze meg azt a felszerelést” – mondja Smith, és elmagyarázza, hogy nagyapja, egykori jazz-zenész, „Barbadosról származott, és takarékos emberek”.

A fiatal valójában egy dirt bike-re vágyott, de miután kölcsönkérte egy barátjától, és elütötte egy autó, a nagyszülei a felszerelés és a biztonságos pincehely mellett döntöttek. „Ezzel az ajándékkal egy irányba mutattak, és ez megváltoztatta az életemet” – mondja Smith, hozzátéve, hogy „a rapzene erőt adott nekem. Izgatottá tett, hogy leültem a tollal és a papírra, hogy kifejezzem magam.

A pincében elkezdett kazettákat készíteni, és kiküldte azokat a kiadóknak, akik inkább kíváncsiak voltak a feltörekvő zenére, mintsem elkötelezettek voltak iránta. Csak egy válaszolt, egy Def Jam nevű új kiadó, amely a New York-i Egyetem Rick Rubin és Russell Simmons diákjainak zsúfolt kollégiumában található.

Leigazolták a 15 éves lányt, és a kiadó második kislemeze, az LL Cool J's I Need a Beat lett az első sláger 1984-ben, 100 000 példányban kelt el. Egy évvel később LL Cool J „Radio” albuma platinalemez lett, és olyan fellépésekkel, mint a Run-DMC, az EPMD és később a Public Enemy, a Def Jam lett az első fontos rap-központú kiadó és Simmons multimédiás birodalmának sarokköve.

Egy 1985-ös Def Jam partin találkozott először Quincy Jones, akinek cége az In the House című tévéműsort készíti. Jones emlékeztet arra, hogy Smith megkérdezte: 'Mr. Jones, mit gondolnak rólunk az énekesek és zenészek?' Ez az első alkalom, amikor eszembe jutott, hogy a {rapperek} harmadik entitásnak tekintik magukat. Ami igaz, bár a griotok és a dicséretkiáltók hosszú sorából származnak – ez ugyanaz a stílus, pszichológiailag és személyiségileg is.

Szerény kezdetektől fogva – első koncertje a Manhattan Center High School étkezdéjének asztalainál volt – LL Cool J a rap egyik első sztárja és egyik legjellegzetesebb stylistja lett. Minden idők legjobb rímeseinek listáján a Public Enemy Chuck D-je LL Cool J-t 'fontért fontért, tisztán a legjobbnak' nevezi. Korai felvételein a tartalék minimalista ütemek ellen dolgozott, simán dicsekedett verbális képességeivel, miközben vadul elutasította a versenytársakat, miközben rámutatott, mennyire szeretik a hölgyek Cool Jamest. Smith elragadó mosolya és jó megjelenése hangsúlyozta becenevét, míg a Kangolok, Adidas és aranyláncok divatnyilatkozatai (beleértve a bal oldali nadrágszárat, amelyet feltekertek, hogy bemutathassanak egy bonyolult tetoválást) stílusháborúkat indítottak el, amelyekből végül úgy döntött, hogy profitál belőle (ezt azután, hogy további összegeket gyűjtött). mint 2000 kalap és sapka, amelyek közül egy mindig a fején van).

Míg debütáló albuma olyan parti himnuszokat produkált, mint a „Rock the Bells” és az „I Can't Live Without My Radio” (a rapper az egyébként felejthető „Krush Groove” filmben adta elő), Smith már korán megmutatta, hogy fel akarja emelni játék, és ne hagyja magát galambba verni vagy sztereotipizálni. Ezt tette másodéves albumán, a „Bigger and Deffer”-en, és felvette az első slágert, az „I Need Love” című rapballadát.

'A romantikus oldalt nem éreztem másnak, mert őszinte voltam a rapemről, az érzéseimről' - mondja Smith. – De emlékszem, hogy a srácok a stúdióban azt mondták: Ez úgy hangzik, mint a karácsonyi zene! '

Megmutatva, hogy egy rapper lehet férfias és gyengéd is, az „I Need Love”-nak sikerült kiterjesztenie a rap közönségét anélkül, hogy elidegenítette volna LL Cool J eredeti magját. Az elkövetkező években gyakran egyensúlyozta ki a kemény számokat romantikus dalokkal (mint az 1990-es „Mama Said Knock You Out” és az „Around the Way Girl” esetében).

„Mivel nyitottam magam egy szerelmi balladára” – mutat rá Smith –, „az olyan dalok alapjait fektette le, mint a Hey Lover”, a tavalyi Grammy-díjas együttműködés a Boyz II Mennel.

„Ez jobbá teszi számomra” – teszi hozzá. „Olyan ez, mint egy színész, aki különböző szerepeket játszana, csakhogy én nem játszok szerepet, hanem művészileg fejezem ki magam, és azáltal, hogy szerteágazó vagyok, az emberek tudják, hogy különböző dolgokat csinálhatok.”

Ami segít egy olyan területen, ahol – mutat rá Jones – „valaki reggel 10-kor rögzít, de délután közepén már old school. Nem játszanak! Továbblépni

Jones értékelése nem csak a zenére vonatkozik, ahogy Smith megjósolta 1988-as „Hollis to Hollywood” című számában. A nyugat felé vezető út göröngyös volt (ha kell, legyen szemtanúja a 'The Hard Way' és a 'Wildcats' című kis szerepeknek, vagy az Out of Sync című filmben.

„Mindannyian szörnyű filmeket készítünk” – mondja nevetve Smith, és a Run-DMC „Tougher Than Leather”-je és a Fat Boys „Disorderlies”-je jut eszébe. Annak ellenére, hogy Robin Williamsszel szemben erősen szerepelt Barry Levinson Toys című filmjében, Smith elismeri, hogy „Hollywood kissé megfoghatatlan volt számomra”.

A nagy képernyő, vagyis. Smith a televízióban talált otthonra, Jones és Smith saját szabványainak köszönhetően. Az In the House című film három éve indult az NBC-n, közvetlenül a Jones által készített, rapsztárok által vezérelt sitcom, Will Smith „Fresh Prince of Bel-Air” után. Eredetileg LL Cool J Marion Hillt játszotta, egy félreeső futballsztárt, akit pénzügyek kényszerítettek arra, hogy a kétgyerekes elvált Debbie Allennel feküdjön le, és dolgozzon egy holisztikus rehabilitációs/egészségügyi klubban.

Amit az NBC keresett, az látszólag egy buta jock típus volt, Ted Danson és Woody Harrelson keveréke a Cheers franchise-ból. „Eredetileg Marion csak egy tréfa volt” – mondja Smith.

„Kezdetben LL egy kicsit alázatosabb volt” – mondja Jones. Tavaly a sorozat UPN-re váltott, a szereplők pedig megváltoztak, Allen távozott, Kim Wayans és Alfonso Ribeiro csatlakozott, Smith pedig egyértelműen a sztár.

„Hozzáadtam a spirituális elemet, az erkölcsi szálakat, Marion lelkiismeretét és törődésérzését, együttérzését és empátiáját” – magyarázza Smith. „Érző, gondoskodó emberi lény akartam lenni, nem sztereotípia. A UPN átkarolt minket, sok szeretetet mutatott nekünk. Ha most az NBC-n lennénk, valószínűleg sokkal nagyobb számokat kapnánk, mint amennyit kaptunk. Esélyt sem adtak neki.

Nem Smith és Smith az egyetlen rapsztár, akiknek saját sorozatuk van. A Queen Latifah a 'Living Single' negyedik évadában játszik, az Ice-T pedig most egy zsaru thrillerben, a 'Players'-ben. Zúgtak a tömegesen felhívó televíziós műsorok és az ezt az utat választó rapperek utcai hitelessége miatt, de Smithnek ez nincs.

„Nem vagyok beképzelt, de ha nem én képviselem a hip-hopot, akkor ki képviseli? Amikor tévézek, tágítom a látókörömet, azt hiszem, időnként jobban, mint az eredeti közönség. Azok az emberek, {akik ezt a kritikát megfogalmazzák} nem értik: azt hiszik, hogy a rap az egyetlen, ami a hip-hop kultúrában rejlik, hogy a rap zene hip-hop kultúra.

– De nem az. A rap zene rap zene. Ez a ruhacsalád, a FUBU, a hip-hop kultúra része. A hip-hop szereti a vállalkozó szellemet; Ez azon alapul, hogy megteszem a dolgomat, hogy elkerüljem ezt a drámát, és kikerüljek ebből a helyzetből. . . . Amikor tévézik, könyvet vagy más dolgokat csinál, a hip-hopperek ezt tiszteletben tartják” – állítja Smith.

– Csak azt kell látni, hogy tisztességesen csinálod a dolgokat. Ha a TV-ben hetente a kanapékra borulva venném az arcomba a pitéket ellenőrzésre, az aláásná a hitelességemet. De a karakterem pozitív – erős, és valami jót képvisel. Nem negatív, és ez a különbség.

Ráadásul odafigyelek a zenémre. Törődöm a zenémmel.

Néha több, mint néhány rajongó. Volt egy pont, amikor Smith „nagyon élni” mentalitása különösen rossznak tűnt: 1989-ben kifütyülték Yusef Hawkinsért, a fekete tinédzserért, akit egy fehér csőcselék ölt meg Brooklyn Bensonhurst részén. Smith üzenete csekélynek tűnt a Public Enemy politikai dühéhez és a nyugati partról kiáramló új gangsta nihilizmushoz képest.

Valójában a régi materializmust megsérti az „Én saját szabályokat alkotok”. Valamikor egy tucat drága sportautó büszke tulajdonosa volt, most egy Chevy Suburbannel boldogul. A múltkori aranyláncokat is elcserélte egy aranygyűrűre: 1995-ben Smith feleségül vette Simone Johnsont, három gyermeke édesanyját.

jó neked a bárány

A könyv szerint nem volt zökkenőmentes az oltárhoz vezető út. A családi kiadás egyszerűen kizárja a 10. fejezetet, amelyben Smith részletezi fiatalkorának meggondolatlan szexualitását és azt, amit későbbi szexuális függőségének nevez ('Ha a szex és a pornográfia nyomokat hagyna, tetőtől talpig tűnyomok lettek volna' - írja) .

Érdekes módon a könyv mindkét változata bőségesen használ csillagokat az explicit nyelvezet helyett.

„Minden trágárságot kivettünk” – mondja Smith. – Én sem akarom a gyerekeket megtanítani a helyesírásra. A nagymamája volt az, aki először sürgette őt, hogy csökkentse a trágár szavakat (és esetenként emelje fel a basszust), és Smith elismeri, hogy „férjnek és apának lenni növelte a felelősséget”. Minden össze van kötve, minden ugyanonnan jön.

„Itt nem arról van szó, hogy LL Cool J a Rev LL” – mondja Smith, bár Joseph Simmons, Run of Run-DMC pontosan ez lett Rev. Run néven. „Nem próbálok megváltó vagy szent lenni, csak felelősséget vállalok a végzetemért. Isten olyan sokáig megengedte nekem, hogy ezt a zenét csináljam, és bizonyos mennyiségű erőre vagy befolyásra tegyek szert a fiatal elmékre, ezért megpróbálom fenntartani az alku végét azzal, hogy megpróbálom megtisztítani anélkül, hogy károsítanám a művészi képességemet. sértetlenség.'

Kevésbé körültekintő az albumainak nyelvezetét illetően, amelyek gyakran kemények voltak anélkül, hogy ostobán kemények lettek volna, és soha nem dicsőítették az erőszakot. „Igyekszem tiszteletteljes és tudatos lenni, ugyanakkor nem lépni a saját művészi lábujjaimra és a szabadságomra” – magyarázza Smith, megjegyezve, hogy néhány saját lemezét nem hallgathatják meg saját otthonában.

A család elég fontos ahhoz, hogy Smith hamarosan bemutatásra kerülő lábbelije fia, Najee nevét viselje. A lánya, Italia pedig együtt szerepel vele egy új kóla reklámban, ahol a Cool Apa ügyetlenül próbálja befonni a haját. Néhány évvel ezelőtt Smith kitartott amellett, hogy „nem üdítőért rappelek”, de nem tette.

„Csak rappelj arról, hogy milyen klassz a Coke, nekem nincs rá szükségem, és nekik sem” – mondja. „De az, hogy elvegyem a lányomat, és felmutassak néhány családi értéket, még a tetoválásokkal és a felcsavart nadrágszárral is, ez volt számomra a megfelelő benyomás, amelyet az országban élő fiatalokban kellett kelteni, különösen azokban a fiatal fiúkban, akik távol állnak a sajátjuktól. csecsemők és fiatal lányok, akikben nincs bizalom, gyermekük apja ott lesz mellettük.

Ez egy édes és finoman tanulságos hely, amelyet még édesebbé tett a Coca-Cola jelentős adománya a Camp Cool J-nek, a belvárosi diákok nyári táborának, amelyet Smith 1992 óta működtet. Mindez összhangban van az „In the House” karakterének pozitivitásával. .

„Számomra ez mind hozzátartozik ahhoz, hogy menőnek lenni – mondja Smith –, mert menőnek lenni annyi, mint tanulni, menőnek lenni annyi, mint a divat élvonalában lenni, spirituálisnak lenni, gondoskodni a családról, menő zenét hallgatni. FELÍRÁS: Rapmester -- és még sok más: LL Cool J az MTV Video Vanguard díjjal, amelyet a múlt hónapban kapott. FELÍRÁS: James Todd Smith – LL Cool J – jobbra, az In the House szereplőivel, Alfonso Ribeiroval. „Hozzáadtam a spirituális elemet” – mondja Smith a sorozatban szereplő karakteréről.